Biographie

Le Président Orange a fini par mettre ses menaces et son mur à exécution. L’Arizona Dream en prend un coup. Kusturica ou Calexico l’ont mauvaise mais ravalent la poussière et fédèrent les guitares. Une belle occasion pour Tio Manuel de reprendre les armes éblouissantes que ses précédents The Ian Ottaway Project ou Dos Tios avaient déjà magistralement fourbies. Pas de temps à perdre, la route est longue et l’ex-hobo de Wunderbach ou L.S.D a besoin de ces grands espaces, déroulés à perte de vue entre Tucson et Denver. La voie est libre, la voix aussi, sombre, grave et chaude. Le brasero crépite, comme celui d’un dernier bivouac, de l’autre côté de la frontière mexicaine. Demain matin il faudra foncer à l’assaut des moulins, face au mur, pour quémander quelques miettes. Alors le chant monte, pour raconter ces routes, ces doutes, ces libertés perdues ou fantasmées, ces amours à retrouver ou ces rêves à débusquer.

Face au check-point grillagé se dressent d’emblée les premières mesures d’El Centro, introduction limpide d’un septième album solitaire, solidaire aussi de cultures hispanique et yankee que l’on voudrait nous faire croire antinomiques. Non sans rappeler le bitume d’une autre Road to Hell chère à Chris Rea (« El Centro, maybe the next gate to hell » s’interroge d’ailleurs le texte), The 7th Road s’ouvre ainsi sur un mid-tempo à la fois mélancolique et déterminé. Mais nous ne sommes pas à Jéricho, les murs tiennent. Alors c’est au tour du bluesy et martelé Flamingo Blues de nous parler d’espoirs insulaires et d’ailleurs colorés. On tangue, on cabote, avec The Endless Sea d’Iggy Pop et le Joe Strummer’s spirit en guise d’horizon. Heureusement, on n’est jamais seul et l’ami Ian Ottaway revient épauler Manuel pour traduire avec toute l’âpre poésie de ses mots les souvenirs d’un Johnny Boy et d’uneSkinny Girl toute en rockabilly charnel et œillades mortelles. La collaboration fait mouche une nouvelle fois et ses braises refleurissent en girandoles. Et puis The Golden Curse retient le souffle d’une americana en slow mood pour accompagner les dernières fumerolles vaporeuses d’un Amarillo y Azul porté à bout de bras par le piano de James Leg et la solide section rythmique de Silvio Marie (basse) et Léon Téoquer (batterie).

Le voyage chamanique perdure et mystifie les patrouilles de rangers : une halte au saloon de San Jose Junction s’impose. Les guitares s’emballent et les cœurs dansent même siAndaluz nous ramène illico à l’onirisme d’un retour en terre espagnole avec les accents nostalgiques d’un Howe Gelb sentencieux. Une évocation de la vieille Europe en invitant une autre, Manuel s’accorde dans la foulée une relecture méridionale du Love In Vain des Ruts

britanniques de Malcolm Owen pour chanter l’addiction amoureuse et nous rappeler en filigrane que Babylone va bien finir par cramer. En attendant, la journée s’achève et nous n’avons pas franchi les barbelés, ceux du Mexique ou de nos existences. Mais c’est sûr, nous trouverons la route cachée, La Ruta Escondida, celle à tenter dès demain, avec le dobro de Gilles Fégeant et le violon de Melissa Cox en guise de viatique et de fiesta finale, hauts en couleurs et assurance. On a le moral en fait. On sait que cette septième route, pavée d’intentions concrétisées et de vertus mélodiques assurées, nous emmènera loin. Elle en a la force romantique et le charme posé.

Retrouvez Tio Manuel sur...

Promotion par le label

Diffusion radios

 

Chroniques presse